Кафедра иностранных языков Историко-архивного института РГГУ была основана в 1994 году приказом № 01-05-71/об от 6 июля 1994 г.

В настоящее время на кафедре трудятся 55 преподавателя. Обучение проводится по шести основным иностранным языкам – английскому, французскому, немецкому, испанскому, корейскому и японскому на факультетах архивного дела (ФАД), документоведения (ФД), технотронного архивоведения и документоведения (ФТАД), истории, политологии и права (ФИПП), журналистики (ФЖ), исторической филологии (ФИИ) и Отделении международных отношений.

Преподаватели  кафедры работают в обстановке  делового сотрудничества, творчески решая проблемы учебного и научного характера. В последние годы отмечается большой приток молодых, подающих надежды преподавателей из крупнейших языковых вузов страны. Ведущие преподаватели кафедры являются наставниками новых кадров как в педагогической, так и в исследовательской сферах. Под руководством опытных наставников - лекторов и ученых создается новая учебно-методическая литература различного содержания и направления. Это – и мультимедийные материалы, и модульные курсы, и словари, и разнообразные пособия.

Члены кафедры принимают активное участие во всех мероприятиях, проводимых в рамках РГГУ, в том числе в научных конференциях и Круглых столах, Гуманитарных чтениях.

Основной целью курса иностранного языка в Историко-архивном институте является выработка коммуникативных компетенций, подготовка широко эрудированного специалиста средствами иностранного языка, который в процессе обучения выступает не столько как самостоятельная дисциплина, сколько как предмет, подчиненный профилирующим дисциплинам, являющийся медиумом специальных знаний в  реализации профессиональной образовательной программы, открывающий перед студентами большие возможности для ознакомления с зарубежным опытом в сфере избранной специальности.

В целостной системе подготовки студентов по иностранному языку были выделены  два основных этапа – общеобразовательный и профессионально-ориентированный. Это означает, что курс иностранного языка носит коммуникативно-направленный характер, а его задачи определяются познавательными и профессиональными потребностями специалистов основных профилей ИАИ.

Подобное структурирование курса иностранного языка в Историко-архивном институте свидетельствует об интегрировании международных стандартов по иностранным языкам в процесс обучения.

Особое внимание в преподавании иностранных языков уделяется междисциплинарным связям. При этом тесная синхронизация и взаимосвязь между иностранным языком и профилирующими дисциплинами и, более того, зависимость первого от последних обеспечивает преемственность и успешность освоения профессиональной иноязычной лексики, выработку навыков во всех видах речевой деятельности и, прежде всего, навыков чтения, реферирования, аннотирования текстов по специальности, способствует формированию умений иноязычной речи на темы специальности. Преподаватели кафедры  ИЯ и профилирующих кафедр ИАИ создавали и создают совместные программы, учебные пособия, учебно-методические разработки, словари.

Единая концепция и программа непрерывного обучения нашла свое отражение в модульной системе преподавания иностранного языка, впервые разработанной в РГГУ преподавателями кафедры иностранных языков ИАИ специально для Историко-архивного института.

Использование преподавателями кафедры последних достижений отечественной и зарубежной методики преподавания иностранного языка, вербальных и невербальных средств языкового общения, новейших достижений информационных технологий, игровых ситуаций  активизируют речемыслительные и речепорождающие механизмы студентов, способствуют их вовлечению в учебный процесс, Корреляция   учебных заданий с личностной составляющей каждого студента позволяет соотносить языковые средства с теми языковыми условиями, которых в конкретных ситуациях придерживаются носители языка.

Преподаватели кафедры регулярно проходят курс повышения квалификации. Такая переподготовка специально для преподавателей иностранного языка осуществляется как по линии Минобрнауки, так и по линии  ведущих вузов РФ, Ассоциаций преподавателей ИЯ, Культурных центров Посольств зарубежных стран, издательств учебной литературы, зарубежных фондов и программ, а также в рамках РГГУ. На кафедре ИЯ ИАИ, под руководством доцента, к.пед.н. И.Б.Антоновой, в течение ряда лет работает постоянно действующее методическое объединение кафедры «Язык для профессиональных целей» и постоянно действующий методический семинар для начинающих преподавателей «Master Сlass».

Кафедра (совместно с Государственным институтом повышения квалификации и профессиональной переподготовки РГГУ)  организовала и провела в 2008 г. семинар: «Методика разработки электронного мультимедийного учебного пособия с использованием современных информационных и коммуникационных технологий» (руководители семинара – Халилова Л.А., Антонова И.Б.). В 2009-2010 гг. кафедра провела курс повышения квалификации – «Педагогическая риторика и иностранный язык» (руководитель семинара – Антонова И.Б.).

Преподаватели кафедры ИЯ ИАИ являются организаторами методических семинаров и вне стен РГГУ. Ст. преп. Мишота И.Ю. оказывает содействие «Языковому учебному центру «Лексикон» в организации курсов повышения квалификации преподавателей иностранного языка.  Являясь  членом Международной ассоциации преподавателей английского языка как второго иностранного, она проводит семинары Он-Лайн.  Издательский Дом LONGMAN-PEARSON EDUCATION приглашает к сотрудничеству в чтении лекций и проведении семинаров Халилову Л.А.